なぜ水星の1日は1年よりも長くなるのかをわかりやすく解説!

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    さて水星における1日の長さは、1年よりも長いというのはご存知でしょうか。

     

    実際に水星の1年の長さは約88日なのに対して、
    水星の1日の長さは約176日(1年の2倍の日数)とされています。

     

    そこでこのページでは、なぜ水星の1日は1年よりも長くなるのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.なぜ水星の1日は1年よりも長くなるのか?

     

    ではなぜ水星の1日は1年よりも長くなるのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、水星の自転(59日)と公転(88日)の周期が近く、
    水星の自転の向きが”反時計回り”だからです。

     

    地球の自転周期は1日で公転周期は365日ですが、
    水星の自転周期は約59日で公転周期は約88日となります。

     

    地球でいうところの1日(24時間)は地球における自転周期のことで、
    1年(365日)というのは公転周期のことを指しています。

     

     

    まず地球における1日というのは、夜が来てまた次の夜が来るまでの時間のことで、
    1年間は地球が太陽の周りを1周する時間のことを指しています。
    (時間帯の周期が1周することを1日としているので、朝から朝でも問題なし)

     

    地球が夜→昼→夜のように変化するのは地球自身が回っているからで、
    地球自身が回ることを”地球の自転”、地球が太陽の周りを移動することを”地球の公転”と言います

     

     

    そして水星も地球と同じように自転と公転をしていますが、その早さは異なります。

     

    地球の自転では1日1回転し、地球の公転は365日かかりますが、
    水星の自転では約59日で1回転し、水星の公転は約88日しかかかりません

     

     

    ただし地球のように1日(夜→昼→夜)の長さが自転周期と同じになるのは、公転周期と離れているときだけです。

     

    水星のように自転周期と公転周期が近いときは、
    1日の長さは自転周期と同じにはならずに、公転についても考えなければいけません。

     

    これについて考えるときに重要なのが、”自転の向き”になります。

     

    さて水星の自転の向きが”時計回り”と”反時計回り”の場合では、
    1日の長さはどのように変化するのかをそれぞれ解説していきます。

     

    自転の向きが”反時計回り”の場合(実際はこれ)

    水星の自転の向きが”反時計回り”の場合を見ていきましょう。
    (”反時計回り”が実際の水星の自転の向きです)

     

    水星の自転周期は約59日で、公転周期は約88日なので、
    これを簡単に図にすると下のようになります。

     

     

    そして1日というのは夜→昼→夜のように再び時間帯が戻ってくることなので、
    水星に対する太陽からの光の当たり方が、同じように戻ってくれば良いんです。

     

     

    では水星がそれぞれ自転と公転をしているときに、
    太陽からの光の当たり方がどうなるのかを見ていきましょう。

     

     

    上図のように最初の位置から公転の1周(88日)の4分の1が経過すると約22日なので、
    最初の位置(赤い点)では12時でしたが、22日後には自転もあるので回転して15時ほどになっています。

     

    (水星の自転の1周は約59日なので、4分の1回転だと約15日ほど)

     

    同じように続きを考えていき、水星の1日における周期が1周すると下のようになります。

     

     

    このように水星の自転と公転についてもそれぞれ考えていくと、
    水星において時間帯の周期が1周するのは約176日かかるんですね

     

    次の章で、もし水星の自転の向きが”時計回り”だった場合を見ていきましょう。

     

    自転の向きが”時計回り”の場合

    もし水星の自転の向きが”時計回り”だった場合は下のようになります。

     

     

    上図のようにもしも水星の自転の向きが”時計回り”だったとしたら、
    時間帯(昼・夜)の変化に必要な時間はかなり短くなります

     

    実際の水星の自転の向きである”反時計回り”なら1日の長さは約176日で、
    ”時計回り”ならば1日の長さは約35日ほどになります。

     

    このように水星の自転の向きが”反時計回り”なのか、
    それとも”時計回り”なのかによって1日の長さはかなり異なるというわけです。

     

     

    以上が「なぜ水星の1日は1年よりも長くなるのかをわかりやすく解説!」でした。

     

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    2.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 水星の1日が1年よりも長くなる理由は、水星における自転と公転の周期が近いのと、自転の向きが”反時計回り”だから。
    • もし水星の自転する向きが”時計回り”なら、時間帯(昼・夜)の変化に必要な時間はかなり短くなる。

     

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