海老の読み方と意味、「エビ」と「かいろう」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「海老」という言葉があります。

     

    この海老に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    海老がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは海老の読み方と意味、「エビ」と「かいろう」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.海老の正しい読み方は「エビ」「かいろう」?

     

    では海老の正しい読み方は、「エビ」「かいろう」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、海老の正しい読み方は「エビ」「かいろう」の両方になります

     

    海老を「かいろう」と読むと間違いだとされることも多いですが、
    辞書には「エビ」「かいろう」の両方の読み方が載っています。
    (両方の読み方が載っていない辞書もあります)

     

    ただ一般的には海老は「エビ」と読むことが多いです。

     

     

    海老(かいろう)のように「海(かい)」が用いられている言葉には、
    「海峡(かいきょう)・海淵(かいえん)・海域(かいいき)・海上(かいじょう)」などがあります。

     

    海老(かいろう)のように「老(ろう)」が用いられている言葉には、
    「敬老(けいろう)・元老(げんろう)・長老(ちょうろう)・老朽(ろうきゅう)」などがあります。

     

     

    海老を「エビ」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「海老(エビ)」に用いられている”海”は単体で「エ」とは読めず、”老”も単体では「ビ」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で海老の意味について解説していきます。

     

    2.海老の意味について

     

    では海老の意味について見ていきましょう。

     

    まず海老は「エビ目のうち長尾類に属している節足動物の総称のこと」の意味として用いられています。

     

    海老はかたい殻に覆われ、種類が多く食用として食べられるものも多いです。

     

     

    また海老は英語では”ロブスター”や”シュリンプ”と呼ばれることがありますが、
    実はこの名称の違いは、その海老の大きさによって分類されています

     

    伊勢海老ぐらいの大きさなら”ロブスター”、車海老ぐらいなら”プローン”、それよりも小さな海老は”シュリンプ”と呼ばれています。

     

    このように英語では大きさによって海老の名称が変わります。

     

     

    以上が「海老の読み方と意味、”エビ”と”かいろう”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 海老の正しい読み方は「エビ」「かいろう」の両方。
    • 海老は「エビ目のうち長尾類に属している節足動物の総称のこと」の意味。

     

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