木綿の読み方と意味、「ゆう」と「もくめん」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「木綿」という言葉があります。

     

    この木綿に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    木綿がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは木綿の読み方と意味、「ゆう」と「もくめん」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.木綿の正しい読み方は「ゆう」「もくめん」?

     

    では木綿の正しい読み方は、「ゆう」「もくめん」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、木綿の正しい読み方は「ゆう」「もめん」「きわた」になります

     

    木綿の”木”という字は「き」「もく」「ぼく」、”綿”という字は「わた」「めん」と読むことができますが、木綿を「もくめん」と読むのは間違いです。

     

     

    一般的には木綿は「もめん」と読むことがほとんどです。

     

    ただ木綿を「ゆう」「もめん」「きわた」のどれで読むかによって、意味が異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれの意味について解説していきます)

     

     

     

    また木綿を「ゆう」「もめん」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字1字に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは漢字の持つ意味を日本語に翻訳したところから生まれた読み方”のことで、”音読みは中国語としての漢字の発音に基づく読み方”のことです。

     

     

    なので”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分からないですよね。

     

    訓読みはそれだけで意味が分かる読み方のものが多く、音読みはそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に読み方があてられているため、漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「木綿(ゆう)」に用いられている”綿”は単体で「ゆ」と読むことはできず、”木”も単体では「う」と読むことはできません

     

    (「もめん」と読む場合は”綿”は単体で「めん」と読むことはできますが、”木”は単体で「も」と読むことはできません)

     

     

    ですので漢字1字の訓読み(草:くさ)のように、その熟字だけで意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

    次の章で木綿の意味について解説していきます。

     

    2.木綿の意味について


    ※上はワタ(植物)の写真

     

    では木綿の意味について見ていきましょう。

     

    まず木綿(もめん)は「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維のこと。また、その繊維で作られた糸や織物のこと」の意味として用いられています。

     

     

    ワタは「アオイ科ワタ属の総称」のことで、つまりは植物の種類を指していて、
    一般的には”綿”と書くと”ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維”を指すことが多いです。

     

     

    綿(わた)は繊維が絡まり合った塊の状態のことを指していて、その繊維の塊を紡ぎ直すことで糸(これが木綿)が作られます

     

     

    ちなみに絹(きぬ)というのは、”蚕(かいこ)の繭(まゆ)からとった繊維のこと”で、
    その蚕の繭からとった繊維を紡いだ糸が”絹糸(きぬいと)”となります。

     

     

     

    また木綿を「もめん」と読むと上記のような意味になりますが、
    「ゆう」「きわた」と読むとそれぞれ下記のような意味となります。

     

    木綿を「ゆう」と読むと「楮(こうぞ)の皮の繊維を蒸して水にさらし、細かく裂いて糸としたもの」の意味で、
    「きわた」と読むと「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維/パンヤの別名」の意味となります

     

     

    楮(こうぞ)というのは「クワ科の落葉低木のこと」、パンヤというのは「パンヤ科の落葉高木のこと」で、パンヤの種子にもワタと同様に綿が生えています。

     

    日本では綿(わた)はワタ(植物)からとれるものが一般的に知られていますが、ワタの他にもパンヤなど他の植物の種子からとれる綿もあるため注意が必要です。

     

    このように木綿を「もめん」「ゆう」「きわた」のどれで読むかによって、意味が異なるので覚えておきましょう。

     

     

    以上が「木綿の読み方と意味、”ゆう”と”もくめん”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 木綿の正しい読み方は「ゆう」「もめん」「きわた」で、「もくめん」は間違い。
    • 木綿(ゆう)は「楮(こうぞ)の皮の繊維を蒸して水にさらし、細かく裂いて糸としたもの」の意味。
    • 木綿(もめん)は「ワタ(植物)の種子からとった白くてやわらかい繊維のこと/その繊維で作られた糸や織物のこと」の意味。
    • 木綿(きわた)は「ワタ(植物)の種子からとった白くてやわらかい繊維のこと/パンヤ(植物)の別名のこと」の意味。

     

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