木綿の読み方と意味、「もくめん」と「もめん」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「木綿」という言葉があります。

     

    この木綿に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    木綿がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは木綿の読み方と意味、「もくめん」と「もめん」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.木綿の正しい読み方は「もくめん」「もめん」?

     

    では木綿の正しい読み方は、「もくめん」「もめん」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、木綿の正しい読み方は「もめん」または「きわた」になります

     

    木綿は「もめん」「きわた」と読むのが正しく、「もくめん」と読むのは間違いです。

     

    一般的には木綿は「もめん」と読むことが多いです。

     

    ただ木綿を「もめん」「きわた」のどちらで読むかによって、意味が少し異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれ意味について解説します)

     

     

    木綿を「もめん」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「木綿(もめん)」に用いられている”綿”は単体で「めん」と読むことはできますが、”木”は単体では「も」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で木綿の意味について解説していきます。

     

    2.木綿の意味について

     

    では木綿の意味について見ていきましょう。

     

    まず木綿(もめん)は「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維/その繊維で作られた糸や織物のこと」の意味として用いられています。

     

    ワタは「アオイ科ワタ属の総称」のことで、つまりは木の種類を指していて、
    通常”綿”と書くとワタ(木)の種子に付いている白くやわらかい繊維を指すことが多いです。

     

    (綿が指す意味と、木綿の1つ目の意味は同じ)

     

    綿は繊維が絡まり合った塊の状態のことを指していて、その繊維の塊を紡ぎ直すことで糸(これが木綿)が作られます

     

     

    そして木綿を「もめん」と読むと上記のような意味になりますが、
    「きわた」と読むと「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維/パンヤの別名」の意味となります

     

    なので木綿を「きわた」と読むと、「その繊維で作られた糸や織物」の意味を指さなくなります。

     

    パンヤというのは、「パンヤ科の落葉高木」のことで、パンヤの種子には白い毛(綿)が生えています。

     

    この種子に付いている綿がぬいぐるみや布団(ふとん)などの中に入れられます。

     

    ちなみに綿の種類はパンヤの木から取れる綿だけでなく、他にも様々な種類があるので誤解しないようにしましょう。

     

     

    以上が「木綿の読み方と意味、”もくめん”と”もめん”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 木綿の正しい読み方は「もめん」「きわた」の両方で、「もくめん」は間違い。
    • 木綿(もめん)は「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維/その繊維で作られた糸や織物のこと」の意味。
    • 木綿(きわた)は「ワタの種子からとった白くてやわらかい繊維/パンヤ(木)の別名」の意味。

     

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