紅葉の読み方と意味、「もみじ」と「こうよう」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「紅葉」という言葉があります。

     

    この紅葉に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    紅葉がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは紅葉の読み方と意味、「もみじ」と「こうよう」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.紅葉の正しい読み方は「もみじ」「こうよう」?

     

    では紅葉の正しい読み方は、「もみじ」「こうよう」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、紅葉の正しい読み方は「もみじ」「こうよう」の両方になります

     

    一般的には紅葉は「もみじ」と読むことが多いです。

     

    ただ紅葉を「もみじ」「こうよう」のどちらで読むかによって、意味が少し異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれの意味について解説します)

     

     

    紅葉(こうよう)のように「紅(こう)」が用いられている言葉には、
    「紅茶(こうちゃ)・紅白(こうはく)・紅潮(こうちょう)・淡紅(たんこう)」などがあります。

     

    紅葉(こうよう)のように「葉(よう)」が用いられている言葉には、
    「一葉(いちよう)・枝葉(しよう)・葉脈(ようみゃく)・子葉(しよう)」などがあります。

     

     

    紅葉を「もみじ」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「紅葉(もみじ)」に用いられている”紅”は単体で「もみ」と読むことはできますが、”葉”は単体では「じ」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で紅葉の意味について解説していきます。

     

    2.紅葉の意味について

     

    では紅葉の意味について見ていきましょう。

     

    まず紅葉(もみじ)は「木の葉が黄・赤色に変わること/その色づいた木の葉のこと/カエデ類の木の別名」の意味として用いられています。

     

    紅葉を「もみじ」と読むと上記のような意味になりますが、
    「こうよう」と読むと「カエデ類の木の別名」の意味を指さなくなります。

     

    つまり紅葉を「もみじ」と読むと「カエデ類の木の別名」を含みますが、「こうよう」と読むときはこの意味は含まれなくなります

     

    このように紅葉を「もみじ」「こうよう」のどちらで読むかによって、意味が少し異なるので覚えておきましょう。

     

     

    紅葉を用いた例文としては、「紅葉がきれいだ」や、
    「今年の秋は紅葉が遅くなるそうです」のような使い方で用いられています。

     

    前者の例文は「色づいた木の葉のこと」の意味で、
    後者の例文は「木の葉が黄・赤色に変わること」の意味で使用しています。

     

     

    以上が「紅葉の読み方と意味、”もみじ”と”こうよう”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 紅葉の正しい読み方は「もみじ」「こうよう」の両方。
    • 紅葉(もみじ)は「木の葉が黄・赤色に変わること/その色づいた木の葉のこと/カエデ類の木の別名」の意味。
    • 紅葉(こうよう)は「木の葉が黄・赤色に変わること/その色づいた木の葉のこと」の意味。

     

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