下手の読み方と意味、「しもて」と「へた」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「下手」という言葉があります。

     

    この下手に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    下手がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは下手の読み方と意味、「しもて」と「へた」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.下手の正しい読み方は「しもて」「へた」?

     

    では下手の正しい読み方は、「しもて」「へた」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、下手の正しい読み方は「しもて」「へた」の両方になります

     

    ちなみに下手は「しもて」「へた」の他に、「したて」とも読むことができます。

     

    ただし「しもて」「へた」「したて」のどの読み方なのかによって、意味が異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれの意味を解説します)

     

     

    また下手を「へた」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「下手(へた)」に用いられている”手”は単体で「た」と読むことはできますが、”下”は単体では「へ」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で下手の意味について解説していきます。

     

    2.下手の意味と類義語について

     

    では下手の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず下手(しもて)は「下の方、下座の方/川の下流のこと」の意味として用いられています。

     

    下手は「しもて」と読むと上記の意味になりますが、
    「へた」「したて」と読んだ場合にはそれぞれ下のような意味を指します。

     

    下手(へた)と読むときの意味としては、「物事に巧みでないこと/不器用なこと/そういう人のこと」の意味です。

     

    下手(したて)と読むときの意味としては、「下の方(の場所)/他より低い地位/へりくだること」の意味になります。

     

    下手は「へた」と読んだときの意味の方が一般的にはしっくりくるのかなと思います。

     

    このように下手を「しもて」「へた」「したて」のどれで読むかによって、指している意味が異なるんですね。

     

     

    下手を用いた例文としては、「彼は字が下手(へた)だ」や、
    「下手(したて)に出る」のような使い方で用いられています。

     

    後者の例文は「へりくだること」の意味で用いられており、
    「自分が相手に対してへりくだって接する」という意味になります。

     

     

    また下手(へた)の類義語としては、「不得手(ふえて)・不得意(ふとくい)・苦手(にがて)・未熟(みじゅく)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても下手と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「下手の読み方と意味、”しもて”と”へた”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 下手の正しい読み方は「しもて」「へた」「したて」の3つ。
    • 下手(しもて)は「下の方、下座の方/川の下流のこと」の意味。
    • 下手(へた)は「物事に巧みでないこと/不器用なこと/そういう人のこと」の意味。
    • 下手(したて)は「下の方(の場所)/他より低い地位/へりくだること」の意味。
    • 下手(へた)の類義語には、「不得手・不得意・苦手・未熟」などがある。

     

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