蝸牛の読み方と意味、「かぎゅう」と「かたつむり」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「蝸牛」という言葉があります。

     

    この蝸牛に使用されている漢字(特に”蝸”)は普段はあまり見ることはなく、
    どのような読み方なのか分からないという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは蝸牛の読み方と意味、「かぎゅう」と「かたつむり」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.蝸牛の正しい読み方は「かぎゅう」「かたつむり」?

     

    では蝸牛の正しい読み方は、「かぎゅう」「かたつむり」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、蝸牛の正しい読み方は「かぎゅう」「かたつむり」の両方になります

     

    蝸牛の”蝸”という字は「か」、”牛”という字は「ぎゅう」と読むことができ、蝸牛はそのまま読むと「かぎゅう」と読めます。

     

     

    蝸牛(かぎゅう)のように「蝸(か)」が用いられている言葉には、
    「蝸角(かかく)・蝸盧(かろ)・蝸舎(かしゃ)・蝸牛管(かぎゅうかん)」などがあります。

     

    蝸牛(かぎゅう)のように「牛(ぎゅう)」が用いられている言葉には、
    「牛歩(ぎゅうほ)・闘牛(とうぎゅう)・和牛(わぎゅう)・乳牛(にゅうぎゅう)」などがあります。

     

     

    蝸牛を「かぎゅう」と読むと間違いだとされることも多いですが、
    辞書には「かぎゅう」「かたつむり」の両方の読み方が載っています。
    (両方の読み方が載っていない辞書もあります)

     

    ただ一般的には蝸牛は「かたつむり」と読むことが多いです。

     

     

    蝸牛を「かたつむり」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「蝸牛(かたつむり)」に用いられている”蝸”は単体では「かた」と読めず、”牛”も単体では「つむり」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で蝸牛の意味について解説していきます。

     

    2.蝸牛の意味について

     

    では蝸牛の意味について見ていきましょう。

     

    まず蝸牛は「腹足(ふくそく)類の軟体動物のうち、陸に住む巻き貝の総称のこと」の意味として用いられています。

     

    蝸牛の別名には、「でんでんむし・まいまい・まいまいつぶり」などが存在します。

     

     

    蝸牛は頭部に4本(2対)の触覚があり、長い方の触覚が”明暗を感じる目”で、
    短い方の触覚が”味覚や臭覚を感じる部分”とされています

     

    長い方の触覚は”明暗を感じる目”だと言いましたが、
    実は蝸牛の目というのは長い方の触覚の先端に付いています。

     

    なかには触覚が2本しかない蝸牛も存在しますが、
    その場合の蝸牛の目は触覚の根元に付いていることが多いです。

     

     

    また蝸牛という言葉は人間の耳の器官の名称にもなっており、
    「蝸牛管(かぎゅうかん)」と呼ばれ、内耳にある”音の受容器官のこと”を指しています。

     

    実際に「かたつむり」に似た形をしていることから蝸牛管と呼ばれており、
    蝸牛管は学校などでは、よく”うずまき管”と呼ばれている器官になります

     

     

    以上が「蝸牛の読み方と意味、”かぎゅう”と”かたつむり”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 蝸牛の正しい読み方は「かぎゅう」「かたつむり」の両方。
    • 蝸牛は「腹足(ふくそく)類の軟体動物のうち、陸に住む巻き貝の総称のこと」の意味。

     

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