南瓜の読み方と意味、「なんきん」と「かぼちゃ」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「南瓜」という言葉があります。

     

    この南瓜に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    南瓜がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは南瓜の読み方と意味、「なんきん」と「かぼちゃ」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.南瓜の正しい読み方は「なんきん」「かぼちゃ」?

     

    では南瓜の正しい読み方は、「なんきん」「かぼちゃ」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、南瓜の正しい読み方は「なんきん」「かぼちゃ」の両方になります

     

    南瓜の”南”という字は「みなみ」「なん」、”瓜”という字は「うり」「か」と読むことができます。

     

     

    ただ一般的には南瓜は「かぼちゃ」と読まれることが多いです。

     

    南瓜を「なんきん」と呼ぶのは関西地方や西日本あたりに多く、
    「なんきん」は南瓜以外にも、”南京”とも書き表されるので覚えておきましょう。

     

     

     

    また南瓜を「なんきん」「かぼちゃ」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字1字に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは漢字の持つ意味を日本語に翻訳したところから生まれた読み方”のことで、”音読みは中国語としての漢字の発音に基づく読み方”のことです。

     

     

    なので”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分からないですよね。

     

    訓読みはそれだけで意味が分かる読み方のものが多く、音読みはそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に読み方があてられているため、漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「南瓜(なんきん)」に用いられている”南”は単体で「なん」と読むことはできますが、”瓜”は単体では「きん」と読むことはできません

     

    (「かぼちゃ」に用いられている”南”は単体では「かぼ」、”瓜”も単体では「ちゃ」と読むことはできません)

     

     

    ですので漢字1字の訓読み(草:くさ)のように、その熟字だけで意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

    次の章で南瓜の意味について解説していきます。

     

    2.南瓜の意味について

     

    では南瓜の意味について見ていきましょう。

     

    まず南瓜は「ウリ科カボチャ属に属している一年草のこと。また、その果実のこと」の意味として用いられています。

     

     

    「なんきん」というのは、「かぼちゃ」の別名になります。

     

    南瓜は16世紀頃にポルトガル船によって九州が渡来したとき、
    カンボジアの野菜だと言われたことから「かぼちゃ」と呼ばれるようになったとされています。

     

     

    ちなみに南瓜の英語名は「パンプキン(pumpkin)」だと思っている人も多いですが、
    パンプキンというのは実は果皮がオレンジ色の南瓜だけなんですね。

     

    果皮がオレンジ色でない南瓜のことは「スクウォッシュ(squash)」と総称して呼ばれています。

     

     

    以上が「南瓜の読み方と意味、”なんきん”と”かぼちゃ”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ