南瓜の読み方と意味、「なんきん」と「かぼちゃ」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「南瓜」という言葉があります。

     

    この南瓜に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    南瓜がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは南瓜の読み方と意味、「なんきん」と「かぼちゃ」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.南瓜の正しい読み方は「なんきん」「かぼちゃ」?

     

    では南瓜の正しい読み方は、「なんきん」「かぼちゃ」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、南瓜の正しい読み方は「なんきん」「かぼちゃ」になります

     

    南瓜の”南”という字は「みなみ」、”瓜”という字は「うり」と読むことができ、南瓜をそのまま「みなみうり」と読むと間違いです。

     

    南瓜は一般的には「かぼちゃ」と読まれることが多く、
    「なんきん」という読み方は「かぼちゃ」の別名として知られています

     

    南瓜を「なんきん」と呼ぶのは、関西地方や西日本あたりに多く、
    「なんきん」は南瓜以外にも、南京とも書き表されるので覚えておきましょう。

     

     

    南瓜を「なんきん」「かぼちゃ」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「南瓜(なんきん)」に用いられている”南”は単体で「なん」と読むことはできますが、”瓜”は単体では「きん」と読むことはできません

     

    (「かぼちゃ」に関しても、”南”は単体で「かぼ」、”瓜”も単体で「ちゃ」と読むことはできません)

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で南瓜の意味について解説していきます。

     

    2.南瓜の意味と類義語について

     

    では南瓜の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず南瓜は「ウリ科カボチャ属に属している一年草のこと/その果実のこと」の意味として用いられています。

     

    16世紀にポルトガル船によって九州にカボチャが渡来したとき、
    カンボジアの野菜だと言われたことから「かぼちゃ」と呼ばれるようになったとされています。

     

     

    南瓜の英語名は「パンプキン(pumpkin)」だと思っている人も多いですが、
    パンプキンが指しているのは実は果皮がオレンジ色の南瓜だけなんです。

     

    果皮がオレンジ色でない南瓜のことは「スクウォッシュ(squash)」と総称して呼ばれます。

     

     

    また南瓜の類義語としては、「冬瓜(とうがん)・西瓜(すいか)・胡瓜(きゅうり)・甜瓜(めろん)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても南瓜と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「南瓜の読み方と意味、”なんきん”と”かぼちゃ”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 南瓜の正しい読み方は「なんきん」「かぼちゃ」で、「みなみうり」は間違い。
    • 南瓜は「ウリ科カボチャ属に属している一年草のこと/野菜のこと」の意味。
    • 南瓜の類義語には、「冬瓜・西瓜・胡瓜・甜瓜」などがある。

     

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