干支の読み方と意味、「えと」と「かんし」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「干支」という言葉があります。

     

    この干支に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    干支がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは干支の読み方と意味、「えと」と「かんし」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.干支の正しい読み方は「えと」「かんし」?

     

    では干支の正しい読み方は、「えと」「かんし」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、干支の正しい読み方は「えと」「かんし」の両方になります

     

    干支の”干”という字は「かん」、”支”という字は「し」と読むことができ、干支はそのまま読むと「かんし」と読めます。

     

    ちなみに干支に使われている”干”という字は「千(せん)」ではなく、
    煮干しなどで用いられる「干(ほ)す」という字の方なので注意してください

     

     

    干支(かんし)のように「干(かん)」が用いられている言葉には、
    「干拓(かんたく)・干満(かんまん)・干潮(かんちょう)・若干(じゃっかん)」などがあります。

     

    干支(かんし)のように「支(し)」が用いられている言葉には、
    「支給(しきゅう)・支援(しえん)・支柱(しちゅう)・支度(したく)」などがあります。

     

     

    干支を「かんし」と読むと間違いだとされることも多いですが、
    辞書には「えと」「かんし」の両方の読み方が載っています。
    (両方の読み方が載っていない辞書もあります)

     

    ただ一般的には干支は「えと」と読むことが多いです。

     

     

    干支を「えと」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「干支(えと)」に用いられている”干”は単体では「え」とは読めず、”支”も単体では「と」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で干支の意味について解説していきます。

     

    2.干支の意味について

     

    では干支の意味について見ていきましょう。

     

    まず干支は「十干(じっかん)と十二支を組み合わせたもの/十二支だけのもの」の意味として用いられています。

     

    十干(じっかん)というのは、「甲(こう)・乙(おつ)・丙(へい)・丁(てい)・戊(ぼ)・己(き)・庚(こう)・辛(しん)・壬(じん)・癸(き)」の総称のことです。

     

    この十干に十二支である「子(ね)・丑(うし)・寅(とら)・卯(う)・辰(たつ)・巳(み)・午(うま)・未(ひつじ)・申(さる)・酉(とり)・戌(いぬ)・亥(いのしし)」を組み合わせたものが干支です。

     

    例えば甲子・乙丑・丙寅・....のように組み合わせが続いていき、その組み合わせは全部で60通りです。

     

     

    通常であれば10(十干)×12(十二支)で120通りだと思いがちですが、
    これは全通りの組み合わせというより、ちょうど一巡するのが60通り目だから全部で60通りだからです

     

    (なので無い組み合わせのものも多いです)

     

    というのは甲子・乙丑・丙寅・....・壬戌・癸亥で癸亥が60通り目となり、
    癸亥の次は順番がまた最初に戻って甲子からになります。

     

    数え方は少しややこしいですが、癸亥(60通り目)でちょうど一巡します。

     

    このように十”干”と十二”支”を組み合わせたものが、「干支(えと)」なんですね。

     

     

    ただし本来の干支の意味は「十干と十二支の組み合わせ」の方ですが、
    一般的には十二支だけのものを干支と呼ぶことが多いです

     

     

    以上が「干支の読み方と意味、”えと”と”かんし”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 干支の正しい読み方は「えと」「かんし」の両方。
    • 干支は「十干(じっかん)と十二支を組み合わせたもの/十二支だけのもの」の意味。
    • 十干は「甲・乙・丙・丁・戊・己・庚・辛・壬・癸」のこと。
    • 十二支は「子・丑・寅・卯・辰・巳・午・未・申・酉・戌・亥」のこと。

     

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