乳母の読み方と意味、「にゅうば」と「うば」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「乳母」という言葉があります。

     

    この乳母に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    乳母がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは乳母の読み方と意味、「にゅうば」と「うば」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.乳母の正しい読み方は「にゅうば」「うば」?

     

    では乳母の正しい読み方は、「にゅうば」「うば」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、乳母の正しい読み方は「にゅうぼ」「うば」の両方になります

     

    乳母の”乳”という字は「にゅう」、”母”という字は「ぼ」と読むことができ、乳母はそのまま読むと「にゅうぼ」と読めます。

     

     

    乳母(にゅうぼ)のように「乳(にゅう)」が用いられている言葉には、
    「乳液(にゅうえき)・乳歯(にゅうし)・乳濁(にゅうだく)・粉乳(ふんにゅう)」などがあります。

     

    乳母(にゅうぼ)のように「母(ぼ)」が用いられている言葉には、
    「酵母(こうぼ)・聖母(せいぼ)・母音(ぼいん)・母語(ぼご)」などがあります。

     

     

    乳母を「にゅうぼ」と読むと間違いだとされることも多いですが、
    辞書には「にゅうぼ」「うば」の両方の読み方が載っています。
    (両方の読み方が載っていない辞書もあります)

     

    ただ一般的には乳母は「うば」と読むことが多いです。

     

     

    乳母を「うば」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「乳母(うば)」に用いられている”乳”は単体では「う」とは読めず、”母”も単体では「ば」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で乳母の意味について解説していきます。

     

    2.乳母の意味と類義語について

     

    では乳母の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず乳母は「母親に代わって子供に乳を飲ませて育てる女性のこと」の意味として用いられています。

     

    現在は粉ミルクなどで母乳の代用とすることがほとんどですが、
    昔は粉ミルクなどの質の良い代用乳はありませんでした。

     

    ですので昔は母乳の出が悪ければ、乳児の成長に悪影響を及ぼすため、
    乳児の本当の母親に代わって乳を与える役割の”乳母”がいました

     

    ちなみに乳児に”乳を与える人”は乳母と言いますが、乳児など”子供の世話をする人”はベビーシッターと区別されます。

     

    乳母を用いた例文としては、「この子に乳母をつける」や、
    「あの人は乳母をしている」のような使い方で用いられています。

     

     

    また乳母の類義語としては、「侍女(じじょ)・炊婦(すいふ)・子守り(こもり)・保母(ほぼ)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても乳母と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「乳母の読み方と意味、”にゅうば”と”うば”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 乳母の正しい読み方は「にゅうぼ」「うば」の両方。
    • 乳母は「母親に代わって子供に乳を飲ませて育てる女性のこと」の意味。
    • 乳母の類義語には、「侍女・炊婦・子守り・保母」などがある。

     

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