銀杏の読み方と意味、「いちょう」と「ぎんなん」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「銀杏」という言葉があります。

     

    この銀杏に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    銀杏がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは銀杏の読み方と意味、「いちょう」と「ぎんなん」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.銀杏の正しい読み方は「いちょう」「ぎんなん」?

     

    では銀杏の正しい読み方は、「いちょう」「ぎんなん」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、銀杏の正しい読み方は「いちょう」「ぎんなん」の両方になります

     

    銀杏の”銀”という字は「ぎん」と読みますが、”杏”という字は「なん」とは読むことはできません。

     

    もともとはそのまま「銀杏(ぎんあん)」と読まれていましたが、
    「ぎんあん」という読み方がなまって「ぎんなん」となり、いまでも「ぎんなん」が定着したそうです。

     

    そして銀杏を「いちょう」「ぎんなん」のどちらで読むかによって意味が異なります
    (次の章で詳しく解説していきます)

     

     

    また銀杏を「いちょう」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字(1字)に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは日本由来の読み方”のことで、”音読みは中国由来の読み方”のことです。

     

    ”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分かりにくいですよね。

     

    訓読み(日本由来)はそれだけで意味が分かる読み方が多く、音読み(中国由来)はそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上)に読み方があてられているため、
    漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「銀杏(いちょう)」に用いられている”銀”は単体では「い」とは読めず、”杏”も単体では「ちょう」と読むことはできません

     

    ですので漢字(1字)の訓読みのようにその熟字(2字以上)だけで、
    意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

     

    次の章で銀杏の意味について解説していきます。

     

    2.銀杏の意味について

     

    では銀杏の意味について見ていきましょう。

     

    まず銀杏(いちょう)は「イチョウ科の落葉高木(らくようこうぼく)のこと」の意味として用いられています。

     

    見たことがあるという人も多いと思いますが、「いちょう」の葉は扇形(おうぎがた)で秋になると黄葉します。

     

    そして銀杏と書いて「ぎんなん」と読むと、「いちょうの実のこと」を指します

     

     

    いちょうの実は白い見た目を”銀”として、さらに杏子の実を小さくしたものに似ていることから、”銀杏”という名称が付けられました。

     

     

    ちなみに「銀杏(ぎんなん)」は臭いことでも有名ですが、実は食べると意外と美味しいみたいです(私は食べたことはありません)。

     

    食べるのは「銀杏(ぎんなん)」の果肉部分ではなく、果肉の中にある種子の部分になります
    (臭いがキツいのは果肉の部分です)

     

     

    ただし「銀杏(ぎんなん)」には中毒物質が含まれており、
    一度に食べ過ぎると嘔吐・消化不良・呼吸困難などの中毒症状を起こす可能性があります。

     

    ですので美味しいからと言って食べ過ぎには注意してください。

     

     

    以上が「銀杏の読み方と意味、”いちょう”と”ぎんなん”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 銀杏の正しい読み方は「いちょう」「ぎんなん」の両方。
    • 銀杏(いちょう)は「イチョウ科の落葉高木のこと」の意味。
    • 銀杏(ぎんなん)は「いちょうの実のこと」の意味。
    • 「銀杏(ぎんなん)」で食べるのは果肉部分(臭い)ではなく、果肉の中にある種子の部分。

     

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