稚児の読み方と意味、「ちご」と「ややこ」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「稚児」という言葉があります。

     

    この稚児に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    稚児がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは稚児の読み方と意味、「ちご」と「ややこ」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.稚児の正しい読み方は「ちご」「ややこ」?

     

    では稚児の正しい読み方は、「ちご」「ややこ」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、稚児の正しい読み方は「ちご」「ややこ」の両方になります

     

    稚児の”稚”は「いとけな(い)」「ち」、”児”は「じ」「に」「こ」(連濁により「ご」)と読むことができます。

     

    (連濁とは、2つの語が結びついて1つの語になるときに、発音しやすくするために、後ろの語の語頭が清音から濁音に変化する現象のこと)

     

     

     

    一般的には稚児は「ちご」と読むことがほとんどです。

     

    ただ稚児は「ちご」「ややこ」のどちらで読むかによって、意味が少し異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれ意味について解説していきます)

     

     

     

    また稚児を「ややこ」と読むのは”熟字訓(じゅくじくん)”と言われる読み方で、
    熟字訓とは漢字1字に読み方をあてるのではなく、熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方のことです。

     

    熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に訓読みをあてた読み方だから、熟字訓(じゅくじくん)です。

     

    ”訓読みは漢字の持つ意味を日本語に翻訳したところから生まれた読み方”のことで、”音読みは中国語としての漢字の発音に基づく読み方”のことです。

     

     

    なので”草”の訓読みは「くさ」で聞いただけで意味を理解できますが、
    音読みは「そう」でこれだけでは意味が分からないですよね。

     

    訓読みはそれだけで意味が分かる読み方のものが多く、音読みはそれだけでは意味が分からないものが多いです

     

     

     

    そして熟字訓は熟字(2字以上の漢字の組み合わせ)に読み方があてられているため、漢字単体に読み方が振り分けられているわけではありません。

     

    例えば「稚児(ややこ)」に用いられている”児”は単体では「こ」と読むことはできますが、”稚”は単体では「やや」と読むことはできません

     

     

    ですので漢字1字の訓読み(草:くさ)のように、その熟字だけで意味が伝わるように読み方があてられているものが熟字訓というわけなんですね。

     

    熟字訓と言われる読み方は特殊で、あらかじめその言葉の読み方を知っていなければ、読み方が分からないものがほとんどです。

     

    次の章で稚児の意味と類義語について解説していきます。

     

    2.稚児の意味と類義語について

     

    では稚児の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず稚児(ちご)は「赤ん坊のこと/幼児。6歳くらいまでの子供のこと/神社の祭礼などの行列に着飾って加わる子供のこと」の意味として用いられています。

     

     

    稚児を「ちご」と読むと上記のような意味になりますが、
    「ややこ」と読むと「赤ん坊のこと」の意味のみとなります

     

    このように稚児は「ちご」「ややこ」のどちらで読むかによって、意味が少し異なるので覚えておきましょう。

     

     

     

    また稚児の類義語としては、「小童(こわっぱ)・児童(じどう)・小児(しょうに)・新生児(しんせいじ)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても稚児と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「稚児の読み方と意味、”ちご”と”ややこ”正しいのは?」でした。

     

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    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 稚児の正しい読み方は「ちご」「ややこ」の両方。
    • 稚児(ちご)は「赤ん坊のこと/幼児。6歳くらいまでの子供のこと/神社の祭礼などの行列に着飾って加わる子供のこと」の意味。
    • 稚児(ややこ)は「赤ん坊のこと」の意味。
    • 稚児の類義語には、「小童・児童・小児・新生児」などがある。

     

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