衆生の読み方と意味、「しゅうせい」と「しゅじょう」正しいのは?

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    さて日常的に使われることはあまりないですが、「衆生」という言葉があります。

     

    この衆生に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    衆生がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは衆生の読み方と意味、「しゅうせい」と「しゅじょう」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

     

     

    1.衆生の正しい読み方は「しゅうせい」「しゅじょう」?

     

    では衆生の正しい読み方は、「しゅうせい」「しゅじょう」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、衆生の正しい読み方は「しゅうせい」「しゅじょう」「すじょう」になります

     

    衆生の”衆”は「しょう」「しゅ」、”生”は「い(きる)」「せい」「しょう」と読むことができます。

     

     

    ただ一般的には衆生は「しゅじょう」と読むことがほとんどです。

     

     

     

    衆生の”衆”という字は「す」と読むことはできませんが、直音表記により衆生は「すじょう」という読み方をします。

     

    直音表記というのは、”「しゃ」「しゅ」「しょ」などの拗音(ようおん)で発音されたものを、「さ」「す」「そ」などの直音の仮名で表記すること”を言います。

     

    このように直音表記によって、衆生は「すじょう」と読むことができます。

     

     

     

    また”生”の読み方は「しょう」と読むことはできますが、
    もともとそれ単体では「じょう」という読み方をすることはできません。

     

    衆生のように「しゅしょう」「すしょう」ではなく、「しゅじょう」「すじょう」と濁って読むのは、日本語の「連濁(れんだく)」と呼ばれているものです

     

     

    連濁とは、”2つの語が結びついて1つの語になるときに、発音しやすくするために、後ろの語の語頭が清音から濁音に変化する現象のこと”を言います。

     

    衆生であれば、衆(しゅ・す)+生(しょう)なので、生(後ろの語)の語頭である清音の”し”が濁音の”じ”に変化します。

     

     

     

    例えば「手紙(てがみ)」や「綿毛(わたげ)」は連濁なしで読むと、
    「てかみ」や「わたけ」と読むのが普通です。

     

    もともと”紙”には「がみ」という読み方はないですし、”毛”にも「げ」という読み方は存在しません

     

     

    ですが日本語では連濁によって後ろの語頭が清音から濁音に変わるため、
    「手紙(てがみ)」「綿毛(わたげ)」と濁らせて読んでいるのです。

     

    ただすべての言葉が連濁によって濁音に変化するわけではないので、注意してください。

     

     

    次の章で衆生の意味と類義語について解説していきます。

     

    2.衆生の意味と類義語について

     

    では衆生の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず衆生は「全ての生物のこと」の意味として用いられています。

     

     

    衆生を用いた例文としては、「仏が衆生を導く」や、
    「衆生を救済する」のような使い方で用いられています。

     

     

     

    また衆生の類義語としては、「民衆(みんしゅう)・公衆(こうしゅう)・大衆(たいしゅう)・群衆(ぐんしゅう)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても衆生と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「衆生の読み方と意味、”しゅうせい”と”しゅじょう”正しいのは?」でした。

     

     

    3.まとめ