小人の読み方と意味、「こびと」と「しょうにん」正しいのは?

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    さて日常的に使われるもので「小人」という言葉があります。

     

    この小人に用いられている漢字自体はさほど難しくないですが、
    小人がどの読み方なのか悩んだことがあるという人も多いですよね。

     

    そこでこのページでは小人の読み方と意味、「こびと」と「しょうにん」どちらが正しいのかを解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

     

     

    1.小人の正しい読み方は「こびと」「しょうにん」?

     

    では小人の正しい読み方は、「こびと」「しょうにん」どちらなのかを見ていきましょう。

     

    結論から言ってしまうと、小人の正しい読み方は「こびと」「しょうにん」「しょうじん」になります

     

    小人の”小”は「ちい(さい)」「こ」「しょう」、”人”は「ひと」「にん」「じん」と読むことができます。

     

     

    ただ小人を「こびと」「しょうにん」「しょうじん」のどれで読むかによって、意味が異なるので注意が必要です。

     

    (次の章でそれぞれの意味について解説していきます)

     

     

     

    また”人”の読み方は「ひと」と読むことはできますが、
    もともとそれ単体では「びと」という読み方をすることはできません。

     

    小人のように「こひと」ではなく、「こびと」と濁って読むのは、日本語の「連濁(れんだく)」と呼ばれているものです

     

     

    連濁とは、”2つの語が結びついて1つの語になるときに、発音しやすくするために、後ろの語の語頭が清音から濁音に変化する現象のこと”を言います。

     

    小人であれば、小(こ)+人(ひと)なので、人(後ろの語)の語頭である清音の”ひ”が濁音の”び”に変化します。

     

     

     

    例えば「手紙(てがみ)」や「綿毛(わたげ)」は連濁なしで読むと、
    「てかみ」や「わたけ」と読むのが普通です。

     

    もともと”紙”には「がみ」という読み方はないですし、”毛”にも「げ」という読み方は存在しません

     

     

    ですが日本語では連濁によって後ろの語頭が清音から濁音に変わるため、
    「手紙(てがみ)」「綿毛(わたげ)」と濁らせて読んでいるのです。

     

    ただすべての言葉が連濁によって濁音に変化するわけではないので、注意してください。

     

     

    次の章で小人の意味と類義語について解説していきます。

     

    2.小人の意味と類義語について

     

    では小人の意味と類義語について見ていきましょう。

     

    まず小人(こびと)は「身長の低い人のこと/物語などに登場する体の小さい想像上の人間のこと/昔、武家で雑用をしていた身分の低い者のこと」の意味として用いられています。

     

     

    小人を「こびと」と読むと上記のような意味になりますが、
    「しょうにん」「しょうじん」と読むとそれぞれ下記のような意味となります。

     

    小人を「しょうにん」と読むと「入場料や運賃などの区分における子供のこと」の意味で、
    「しょうじん」と読むと「子供/身長の低い人/度量や品性に欠けている人/身分の低い人」の意味となります

     

    入場料や運賃などの区分は”小人(しょうにん)”の他には、”中人(ちゅうにん)”と”大人(だいにん)”があります

     

    このように小人を「こびと」「しょうにん」「しょうじん」のどれで読むかによって、意味が異なるので覚えておきましょう。

     

     

     

    また小人の類義語としては、「小柄(こがら)・短躯(たんく)・短身(たんしん)・小童(こわっぱ)」などの言葉が挙げられます

     

    どの言葉についても小人と意味は似ていますが、まったく同じ意味ではないので注意してください。

     

     

    以上が「小人の読み方と意味、”こびと”と”しょうにん”正しいのは?」でした。

     

     

    3.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 小人の正しい読み方は「こびと」「しょうにん」「しょうじん」。
    • 小人(こびと)は「身長の低い人のこと/物語などに登場する体の小さい想像上の人間のこと/昔、武家で雑用をしていた身分の低い者のこと」の意味。
    • 小人(しょうにん)は「入場料や運賃などの区分における子供のこと」の意味。
    • 小人(しょうじん)は「子供のこと/身長の低い人のこと/度量や品性に欠けている人のこと/身分の低い人のこと」の意味。
    • 小人の類義語には、「小柄・短躯・短身・小童」などがある。

     

     

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