皐月とは何月のこと?意味と由来、読み方とは?皐月の別名は?

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    さてあなたは皐月とは何かをご存知でしょうか。

     

    いま現在では日本での暦は主に新暦が使われていますが、
    昔は新暦ではなく旧暦が使用されていました。

     

    皐月というのは日本での旧暦の時代における月(1月、2月・・・)の名称なのですが、
    現在ではほとんど使用されることがないので分からない人も多いでしょう。

     

    そこでこのページでは皐月とは何月のことを指しているのか?
    また皐月の意味・由来・読み方・別名について簡単に解説します。

     

    どうぞご覧ください。

     

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    1.皐月とは何月のことを指しているのか?


    では皐月とは何月のことを指しているのか見ていきましょう。

     

    皐月とは旧暦における月(1月、2月、3月・・・)の名称のことで、
    新暦(いま現在の暦)でいうところの”5月”のことを指しています

     

    いまだと1年間が365日(うるう年だと366日)というのは一般的ですが、
    それはいま現在使用されているのが新暦だからです。
    (いま現在使用されている暦は、太陽暦のひとつであるグレゴリオ暦です)

     

    日本における旧暦では天保暦(太陰太陽暦のひとつ)が使用されていましたが、
    旧暦(天保暦)に従った場合は1年間が354日ということになります。

     

     

    そしてこの旧暦が使用されていたときの月の名称が”皐月”であり、
    暦が新暦に改暦された現在では皐月という名称から”5月”に変更されました

     

     

    ですが皐月(旧暦の月)と5月(新暦の月)では季節にずれが発生していて、
    ”だいたい1ヶ月〜2ヶ月ほど”のずれがあるので注意が必要です。

     

    なので皐月の時期は旧暦と新暦における季節のずれを考慮すると、
    新暦(現在の暦)でいうところの”5月下旬〜7月上旬”のことを表していることになります

     

    2.皐月の意味・由来・読み方について


    ※写真中で植えられているのが早苗(若い稲の苗)

     

    では皐月の意味・由来・読み方について見ていきましょう。

     

    まず皐月は旧暦における5月のことで、読み方は”皐月(さつき)”になります

     

    そして皐月の意味・由来としては諸説ありますが、
    田に早苗(若い稲の苗)を植える月という意味の”早苗月(さなえづき)”からきている説が有力です。

     

     

    稲の苗というのは田植えができるようになるまである程度育てる必要があって、
    田植えを行うことができるまで育った苗のことを”早苗(さなえ)”と言います。

     

    そしてこの時期は田んぼに若い稲の苗である早苗を植える月ということから、
    早苗を植える月なので”早苗月(さなえづき)”となりました。

     

    その”早苗月”が略されて旧暦の”皐月(さつき)”になるのですが、
    もともとさつきの”さ”という字自体に苗植えや耕作の意味があります

     

    さらに皐月の”皐”という漢字があてられているのも、
    ”皐”という字には”神に捧げる稲”という意味があることから皐月となったようです。

     

    3.皐月の別名とは何か?

    旧暦の月名である皐月(さつき)ですが、実は皐月という名称以外にも別名がたくさんあります。

     

    いまだと5月のことは5月としか言わず別名はありませんが、
    昔は月名に生活や季節に関連する呼び方をしていました

     

    そしてその月を表す名称もひとつやふたつではありません。

     

    では皐月の別名には一体どういう名称のものがあるのかを見ていきましょう。

     

    仲夏(ちゅうか)

    皐月が別名で仲夏(ちゅうか)と呼ばれるのは、夏の真ん中という理由からです。

     

    旧暦における季節では4月・5月・6月が夏となっており、
    仲夏の”仲”という字には”真ん中”という意味があります。

     

    ですので仲夏は夏(4月・5月・6月)の真ん中という意味になるため、
    旧暦の5月である皐月の別名として仲夏(ちゅうか)と呼ばれています

     

     

    ちなみに挨拶などで”仲夏の候(ちゅうかのこう)”と使用するときがありますが、
    だいたい6月初め〜7月初めにかけて使われることが多いです。

     

    皐月は旧暦では5月のことを指していますが、
    現在の暦では5月下旬から7月上旬ぐらいの時期なのでだいたい合っていますよね。

     

    早稲月(さいねづき)

    皐月が別名で早稲月(さいねづき)と呼ばれるのは、早熟の稲を植える月という理由からです。

     

    早熟の稲というのはつまり早苗(さなえ)のことであり、
    早苗を植える月である”早苗月(さなえづき)”と語源的にはほとんど同じです。

     

    なので”早苗月(さなえづき)”と”早稲月(さいねづき)”で、呼び方が多少異なるだけですね。

     

    橘月(たちばなづき)


    ※橘(たちばな)の花の写真

     

    皐月が別名で橘月(たちばなづき)と呼ばれるのは、橘の花が咲く月という理由からです。

     

    橘の開花時期は現在の季節でいう5月〜7月あたりになるので、
    旧暦の5月である皐月の時期(5月下旬〜7月上旬)とだいたい合っています。

     

    他の皐月の別名(箇条書き)

    ”仲夏(ちゅうか)”、”早稲月(さいねづき)”、”橘月(たちばなづき)”以外にも、
    皐月の別名として呼ばれている名称について下に箇条書きにしてみました。

    <皐月の別名の一覧>

    • 早苗月(さなえづき)
    • 授雲月(じゅうんづき)
    • 田草月(たぐさづき)
    • 月不見月(つきみずづき)
    • 吹喜月(ふききづき)
    • 悪月(あくげつ)
    • 雨月(うげつ)
    • 開明(かいめい)
    • 啓月(けいげつ)
    • 写月(しゃげつ)
    • 鶉月(うずらづき)
    • 梅夏(ばいか)
    • 梅月(ばいげつ)
    • 長至(ちょうし) などなど

    ※上記以外にも皐月の別名は数多く存在しています。

     

    以上が「皐月とは何月のこと?意味と由来、読み方とは?皐月の別名は?」でした。

     

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    4.まとめ

    これまで説明したことをまとめますと、

    • 皐月(さつき)とは、旧暦における5月のこと。
    • 皐月と新暦の5月には季節にずれがあり、皐月は現在の5月下旬〜7月上旬のことになる。
    • 皐月の由来は、田に早苗(若い稲の苗)を植える月という意味の”早苗月(さなえづき)”からきている。

     

     

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